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29/04/2008

CHARLES DARWIN

évolution

Son nom nous est connu mais que savons-nous de lui ? Très probablement, surtout, le scandale que sa théorie de l'évolution a provoqué. On peut le comprendre. On connaît la fameuse phrase de l'épouse de l'évêque de Manchester :"Descendre du singe ? Espérons que ce n'est pas vrai, si ça l'est, prions pour que la chose ne s'ébruite pas." 

Aux réactions émotionnelles, s'ajoute la croyance religieuse. A l'époque, la croyance populaire interprétait les textes bibliques à la lettre. On comprend que, pour les contemporains de Darwin, la théorie de l'évolution ait choqué. Actuellement, le débat est relancé.

Charles Darwin, naturaliste, est né en 1809, à Scherewsbury, en Angleterre. En 1831, il effectue un voyage en Amérique du sud et collectionne les spécimens et les fossiles. C'est surtout dans les îles des Galapagos, en 1835, que ses observations l'amènent à élaborer l'ébauche de sa théorie. Il remarque qu'une espèce, retrouvée sur plusieurs îles, présente des différences notables. Ainsi, par exemple, le bec des pigeons est adapté à différentes sortes de nourriture.

Il revient en Angleterre en 1836 et se consacre à ses recherches. L'origine des Espèces par la sélection naturelle sera publié en 1859. La descendance de l'homme et la sélection sexuelle en 1871. Jusqu'à la fin de sa vie, le 19 avril 1882, il continuera à publier et à répondre aux attaques.

Il faudra d'ailleurs l'apport d'autres savants pour appuyer sa thèse. Johann Mendel la validera en expliquant les modes de transmission des caractères héréditaires.

L'Islam ne reconnaît qu'une lecture littérale du Coran, sauf certains intellectuels qui le remettent dans son contexte historique. Les Juifs intègrent parfaitement la Science dans le Talmud. Les scientifiques chrétiens n'ont pas de problème. Cependant, certains catholiques rejettent la théorie de l'évolution.

14:10 Publié dans Belgique | Tags : évolution | Lien permanent | Commentaires (0)

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